Nina Simone : Why? (The King Of Love Is Dead)

Live, le 14 Septembre 1968 à Londres, chanson écrite par Calvin Eugene « Gene » Taylor.

Le 4 Avril 1968, Martin Luther King est assassiné à Memphis, Tennessee. Effondré, le contrebassiste Gene Taylor, qui joue à l’époque avec Nina Simone, écrit la chanson « Why? (The King Of Love Is Dead) », ce sera une des seules compositions de toute sa carrière, mais elle est immortelle.

En concert à Westbury trois jours après la mort du révérend, Nina Simone et Gene Taylor vont jouer pour la première fois ce morceau, appris en quelques heures. Cette toute première version figure sur l’album live « Nuff Said! », sorti la même année. Par la suite, Nina rejouera cette grande chanson encore et encore et, puisqu’il n’en existe aucune version studio, elle la modifiera des dizaines de fois, changeant le texte, la structure, la faisant durer, interpellant le public en plein morceau…

Nina Simone fut bouleversée par la mort de Martin Luther King, elle était pourtant une des premières à le critiquer. Pour elle, le pacifisme ne menait à rien et le pasteur était beaucoup trop « gentil », elle penchait nettement plus du côté de Malcolm X et des Black Panthers. Pourtant, au même titre que Gene Taylor, elle ne pouvait comprendre pourquoi on avait assassiné un homme si pacifique, et son regard sur les Etats-Unis a encore dû se durcir après ça.

Ses interprétations de ce morceau, surnommé « the saddest song ever written » (« la chanson la plus triste jamais écrite »), sont d’une intensité incroyable et on peut ressentir toute la douleur, toute la tristesse, de Nina Simone qui se demande réellement « Why? », pourquoi ? Et que va-t-il se passer maintenant qu’ils ont tué le Roi de l’Amour ?

« Why? (The King Of Love Is Dead) »

Once upon this planet earth
Lived a man of humble birth
Preaching love and freedom for his fellow man
He was dreaming of a day
Peace would come to earth to stay
And he spread this message all across the land
Turn the other cheek he’d plead
Love thy neighbor was his creed
Pain humiliation death, he did not dread
With his Bible at his side
From his foes he did not hide
It’s hard to think that this great man is dead
Will the murders never cease
Are thy men or are they beasts?
What do they ever hope, ever hope to gain?
Will my country fall, stand or fall?
Is it too late for us all?

And did Martin Luther King just die in vain?

Cos he’d seen the mountain top
And he knew he could not stop
Always living with the threat of death ahead
Folks you’d better stop and think
Cos we’re heading for the brink
What will happen now that he is dead?

He was for equality
For all people, you and me
Full of love and good will, hate was not his way
He was not a violent man
Bigotry had sealed his fate
We can all shed tears but it won’t change a thing
Teach your people, will they ever learn
Must you always kill with burn and burn with guns
And kill with guns and burn
Don’t you know how we gotta react?
Don’t you know what it will bring?

Well see he’d seen, the mountaintop
And he knew he could not stop
Always living with the threat of death ahead
Folks you’d better stop and think
Cause everybody knows were on the brink
What’s will happen now that the king of love is dead?

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